La Salud del Consumidor en la Era de la Conectividad

Los mundos, siempre cambiantes y en constante evolución, de las plataformas en línea y de la conectividad móvil han estado revolucionando la manera en que los consumidores se conectan y se comunican con las marcas y servicios así como también afectan enormemente la manera en que los negocios y las nuevas empresas en particular, promocionan sus productos.  La salud del consumidor no es la excepción. 

En un mundo donde las subscripciones de internet móvil están proyectadas a ir de 3,9 mil millones a 7,6 mil millones del 2016 al 2021, el consumidor móvil crecerá conjuntamente con la conectividad móvil y con productos saludables y regulaciones para consumidores más inteligentes.  

Suscripciones de Internet Móvil 2016-2021 (imagen 1)

Fuente: Euromonitor International 

Las necesidades de los consumidores móviles están evolucionando rápidamente y revolucionando el campo de la salud.  Esto está cambiando la manera en que los prestadores de servicios médicos se comunican con los consumidores.  Desde las nuevas Aplicaciones de Salud móvil y el crecimiento de nuevas empresas de salud hasta la impresión 3D de píldoras y la inteligencia artificial (IA), la industria de asistencia médica debe actualizarse rápidamente. 

Además, los proveedores en línea de bienes y servicios han estado desarrollando plataformas que conectan la investigación y el desarrollo con negocios y laboratorios, haciendo más fácil y más rentable obtener productos durante las fases de prueba e integrarlos al mercado.  Por consiguiente, en el creciente mundo de los nuevos negocios que eficientemente utilizan las herramientas en línea, las barreras para entrar a ser parte de la salud del consumidor están disminuyendo tanto para los emprendimientos como para las multinacionales. 

El principal dispositivo médico: un teléfono inteligente 

Durante esta nueva era de consumismo digital, los consumidores móviles están encarando sus metas para estar en forma con Aplicaciones que sirven como entrenadores y comiendo lo que recomienda Lark, una  aplicación con un entrenador con IA para perder peso.   Al mismo tiempo, los consumidores móviles envían mensajes de texto a sus médicos 24/7 ya que pagan una suscripción mensual para tener acceso en todo momento.  También pueden ayudar a otros durante emergencias médicas porque tienen aplicaciones de Salud móvil que detectan diferentes enfermedades, inclusive un ataque cardíaco.  

El consumidor móvil sube su información de salud digital y su mapa del genoma a la nube de su doctor y discute sobre su salud durante los chequeos rutinarios anuales.  Basados en esta información, ellos compran productos de salud para el consumidor que son impresos en 3D y personalizados a sus necesidades específicas y además participan en pruebas científicas utilizando NORA (un asistente de investigación en la red). 

Los consumidores móviles realizan todo esto a través de su principal dispositivo médico: un teléfono inteligente.  Esto está afectando a todo la industria del cuidado de la salud.  

Con teléfonos inteligentes “más inteligentes” y con un número de consumidores móviles creciendo rápidamente, seguirá una ola de nuevos desarrollos para la salud y nuevas regulaciones ad hoc.

A medida que los consumidores móviles se vuelven más conscientes y capacitados sobre su salud, y los dispositivos de salud continúan multiplicándose, la FDA está considerando realizar algo parecido a un “sistema de control previo” a los controles de calidad  para los creadores de software de dispositivos médicos, tomando como ejemplo el proceso de filtro de seguridad de la Administración de Seguridad en el Transporte en los aeropuertos de EE.UU., i.e. como un pre chequeo TSA.  Se espera que en el futuro, la FDA considere un sistema similar para otros productos médicos de manera que puedan llegar más rápidamente a los consumidores móviles.     

Otra área que está creciendo rápidamente y se conectará con los consumidores móviles es la impresión en 3D de drogas y vitaminas.  De hecho, la FDA ya ha aprobado una droga impresa en 3D utilizada para la epilepsia llamada Spritam (de la Farmacéutica Aprecia).  La compañía utiliza un proceso patentado de impresión en 3D diseñado para permitir la liberación de una medicación de alta dosis de un modo fácil de desintegración.  De cara al futuro, es muy probable que el consumidor móvil sea capaz de personalizar drogas y suplementos vitamínicos impresos en 3D desde sus dispositivos móviles.      

Los Laboratorios Multiply por ejemplo, están desarrollando un suplemento vitamínico impreso en 3D que puede ser personalizado de acuerdo a necesidades dietéticas individuales y que tiene liberación controlada de sus nutrientes.  La compañía manifiesta que sus cápsulas son impresas con un polímero farmacéutico, cuya patente está en trámite, para controlar la liberación de nutrientes a intervalos específicos a lo largo del día.  Dicha técnica permite a los consumidores tomar una sola pastilla en lugar de varias pastillas en diferentes momentos del día.  Se espera que estas compañías lleven esta tecnología un paso más adelante, y que no solo personalicen sus productos en las necesidades dietéticas, sino también basados en toda la información recogida por los consumidores móviles (i.e. una droga o vitamina basada en necesidades genéticas, mentales, cardíacas, hepáticas, e intestinales).

En el futuro, podemos esperar un aumento de pre chequeos de la FDA y el crecimiento del número de drogas y suplementos vitamínicos impresos en 3D basados en la información recolectada por los consumidores móviles.  Esto va a generar aún más alteración en el sistema de cuidados de la salud debido a que cada vez más doctores necesitarán empezar a procesar esta nueva avalancha de información de los consumidores móviles, dando recomendaciones que serán 100% personalizadas.  

Las necesidades de los Consumidores móviles y las estrategias futuras de las compañías.

Con el crecimiento de los consumidores móviles que se preocupan más por su salud, es crucial para las compañías de salud conocer que otros productos y servicios les pueden proveer basados en sus fortalezas actuales y que coincidan con las nuevas necesidades de los consumidores móviles.  Muchos de estos consistirán en IA aplicada a diferentes áreas, desde drogas impresas en 3D hasta tecnologías de programación cognitiva y Aplicaciones de Salud móvil, entre otras. 

Otra área donde las compañías de salud seguirán creciendo es a través de las ventas móviles.  La clave para que las compañías de salud sigan en subida podría ser que se conviertan en una especie de Amazon o eBay para productos y servicios de salud, donde los consumidores móviles puedan personalizar suplementos y Aplicaciones basadas en sus necesidades, acceder a soporte médico a través de suscripciones e inclusive obtener transporte médico no urgente.  

Herramientas en línea y el crecimiento de las nuevas empresas

Otro factor crítico que las compañías deben tener en cuenta es el crecimiento exponencial de nuevas empresas que lanzan nuevos productos para la salud más rápidamente que nunca antes.  Ayudadas por las nuevas tecnologías y plataformas en línea que permiten que estas nuevas empresas subcontratar los procesos de investigación y desarrollo con compañías como Scientist.com y Conversant Bio.

Scientist.com, a menudo llamado “Amazon.com de la investigación médica”,  se asocia a pequeñas y grandes firmas farmacéuticas y de biotecnología, a institutos gubernamentales de investigación, a instalaciones universitarias entre otras, de tal manera que las compañías puedan subcontratar investigaciones médicas.  Mientras tanto, Conversant Bio ofrece muestras clínicas humanas, tejidos cancerígenos, sangre fresca completa, y células mononucleares de medula ósea, entre otros tipos de muestras.  Por consiguiente, las nuevas empresas también pueden conseguir las muestras que necesitan, en línea, y recibirlas dentro de las 48 horas, lo que acelera significativamente el proceso y permite un camino más rápido para el producto final y para el mercador del consumidor.  

La conectividad móvil, el consumidor móvil, y los productos y servicios de salud personalizados continuarán creciendo a través del internet y de las plataformas en línea, junto a las nuevas empresas que aprovechan las herramientas en línea para desarrollar sus productos más rápidamente.  Estas nuevas innovaciones muy probablemente conducirán a nuevas regulaciones.  Además, modificarán cada vez más la industria de la salud, agitando el espacio y el ambiente competitivo del cuidado de la salud, así como también será un reto para los proveedores de salud el manipular una multitud de nueva información personalizada. 

Autor: Carolina Ordoñez Analista Industrial – Salud del Consumidor